Tumore al colon, scoperte le cellule che diffondono le metastasi

Ultima modifica 13 Novembre 2017

 

Importantissima scoperta made in Italy per la ricerca. Uno studio coordinato da Ruggero De Maria, dell’Istituto Nazionale Tumori Regina Elena, e da Giorgio Stassi, dell’Università di Palermo, ha individuato il meccanismo che scatena la formazione delle metastasi nel tumore del colon.

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Un vero e proprio punto di svolta per comprendere la formazione delle metastasi, la principale causa di mortalità nei pazienti colpiti da questa forma di cancro.

Secondo i risultati del lavoro pubblicato sulla rivista Cell Stem Cell, le metastasi si formano a opera delle cellule staminali maligne presenti nel tumore del colon. Queste agiscono come un serbatoio, che genera continuamente nuove cellule della massa tumorale e sono anche in grado di migrare in altri organi per formare tumori secondari, ovvero le metastasi, in altre zone del corpo.

«Il nostro laboratorio ha scoperto, per primo, l’esistenza delle cellule staminali del tumore del colon alcuni anni fa e ha continuato a studiarle per capire i loro punti deboli – spiega De Maria -, ora siamo riusciti a trovare le staminali che formano le metastasi. Questa scoperta ci permetterà di trovare nuove strategie per distruggere queste cellule e impedire in tal modo che il tumore si diffonda».

Allo studio, finanziato dall’Airc, ha preso parte anche l’Istituto Superiore di Sanità, nei cui laboratori sono state individuate le cellule staminali tumorali, insieme ai ricercatori Gaspare Gulotta e Francesco Dieli dell’Università degli Studi di Palermo. 

tumorecolonGli scienziati hanno portato così alla luce una serie di meccanismi complessi che coinvolgono alcune proteine chiave nella biologia dei tumori, tra cui delle sostanze solubili, dette citochine, che vengono scambiate tra una cellula e l’altra, aumentando i livelli di CD44v6 sulle staminali e, di conseguenza, l’aggressività tumorale.

In accordo con la filosofia dei fondi ‘’Airc 5 per mille”, i risultati di questa scoperta verranno messi in pratica in tempi brevi: all’Istituto Nazionale Tumori Regina Elena è, infatti, in preparazione una sperimentazione clinica finalizzata a prevenire la formazione di metastasi con dei nuovi farmaci, che agiscono direttamente sulle cellule staminali del tumore del colon. 

È bello leggere queste notizie e ancora di più se vengono da una realtà italiana. Si può fare ricerca in Italia.

Paola Lovera

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